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Historia de Tungurahua

Historia de Tungurahua

ORÍGENES

Tungurahua era territorio de la cultura Panzaleo o Cosanga-Píllaro III y IV (años 500-1000) y tuvo influencia de la vecina cultura Puruhá, según anota Enrique Ayala Mora en su libro Nueva historia del Ecuador.

De esas culturas quedan sus descedientes repartidos en la provincia. Según el CODENPE (Consejo de Desarrollo de las Nacionalidades y Pueblos del Ecuador) en el noroccidente de la provincia del Tungurahua está la “Nacionalidad quechua” con sus pueblos “Panzaleo”, con unos 45.000 habitantes; en el suroeste de Tungurahua, “Chibuleos, Pilahuines y Patalos”, con 12.000; y en el cantón Pelileo, “Salasacas”, con 12.000. Agrupados en comunidades, ocupan, principalmente los páramos donde se asentaron siglos atrás huyendo de los “blancos”. Luego las dos razas se unieron para crear las nuevas generaciones que han logrado su desarrollo enfrentando cataclismos y erupciones de sus volcanes.

El volcán Tungurahua recibió a los españoles en 1534 con una erupción. Las repitió en 1641, 1772 y 1773.

A veces las erupciones iban acompañadas de terremotos como el de 1698 que hundió al nevado Carihuairazo (junto al Chimborazo). Este fenómeno natural provocó una avalancha de lodo sobre poblaciones de Tungurahua, incluso Ambato, igual en Cotopaxi y Chimborazo. En 1797 se dio el terremoto más grande del Ecuador que afectó por igual a Tungurahua, Cotopaxi y Chimborazo. Estuvo acompañado de erupciones de los volcanes Tungurahua e Igualata. El resultado fue idéntico: miles de indios muertos junto a centenares de blancos-mestizos.

En la época republicana la intensidad de las erupciones bajó. Hubo una del Tungurahua (1869). Pero en agosto de 1949 soportaron un tremendo terremoto que afectó a cinco provincias: Tungurahua, Cotopaxi, Chimborazo, Napo y Pastaza. Ambato quedó destrozada, Pelileo desapareció.

COLONIA

Durante la colonia, la provincia de Tungurahua perteneció como Tenencia de Corregimiento a la Villa de Villar Don Pardo, la actual provincia de Chimborazo.

Los historiadores relatan cómo fue la educación, entonces. Hasta el 1700 “no se puede hablar de una escuela institucional, pues las existentes apenas fueron centros catequisadores”. Pese a no propiciar la creación de centros educativos formales, los jesuitas instalaron en Ambato, en 1750, la primera imprenta que trajeron a Ecuador, que fue trasladada a Quito en 1759. Al desarrollo educativo y cultural posterior que produjo escritores y científicos de talla internacional, aportaron los dominicos. Las familias pudientes reforzaron esta educación enviando a sus hijos a Quito.

En 1759 el asiento de Hambato fue elevado a la categoría de Villa, en 1794 a corregimiento dependiente de la Real Audiencia de Quito (libro La provincia de Tungurahua, de Gerardo Nicola).

Sus habitantes eran españoles que con los criollos (españoles nacidos en América) se agruparon entre sí. Algunos tenían títulos de nobleza comprados, como el Marqués de Miraflores, Antonio Flores. Abajo estaban los mestizos con su habilidad para fabricar guitarras, arpas, y la zapatería. Más abajo -en clase-, pero arriba en los páramos de Quisapincha, Píllaro, Quero, Patate, los indios que se negaban violentamente a pagar tributos (1766, rebelión indígena en San Miguel de Molleambato; 1768, en Patate; 1780, en Pelileo y Quisapincha).

Todos vivían del cultivo de granos, frutas, de las artesanías y los “obrajes” de Patate, Huachi, Atocha y Miraflores donde los indios producían las telas. En Baños estaban los alambiques administrados por los religiosos.

INDEPENDENCIA

Empezaron los movimientos independentistas y los tungurahuenses se involucraron activamente, aunque sea para “saborear” la derrota, como en Mocha, 1812.

Entre el 11 y 19 de noviembre de 1820 Machachi, Riobamba, Latacunga, Ambato, Alausí, Guaranda, Loja, Tulcán se adhirieron al movimiento independentista. Ambato, concretamente, lo hizo el 12 de noviembre. La reacción realista fue inmediata y en Huachi derrotaron dos veces a los patriotas. En la primera, el 22 de noviembre, liderados por Luis Urdaneta; el 12 noviembre de 1821, por el mariscal Antonio José de Sucre. La libertad, para Tungurahua y el resto del país se consolidó en las faldas del Pichincha, el 24 de mayo de 1822, en cuya batalla participaron varios tungurahuenses.

Cuando el hoy Ecuador se integró a la Gran Colombia, en 1824 se hizo la división territorial y Tungurahua pasó a depender de la provincia de Riobamba (hoy Chimborazo) hasta 1831 cuando por petición de sus habitantes, volvió a depender de Quito.

REPÚBLICA

Ya constituida la república, en 1835, Tungurahua fue escenario de la Batalla de Miñarica. El 18 de enero de 1835, en Ambato, fuerzas del gobierno de Juan José Flores derrotaron al “ejército restaurador” de José Félix Valdivieso.

El 31 de enero de 1835, Quito proclamaba Jefe Supremo de la República a Vicente Rocafuerte y el 27 de junio de 1835, se instalaba en Ambato el segundo Congreso Constituyente del Ecuador, bajo la presidencia de José Joaquín de Olmedo.

PROVINCIA

En 1851, con todo el territorio de la hoya del Patate se creó la Provincia de León (hoy Cotopaxi y Tungurahua). Permanecieron unidas hasta 1860 cuando “atendiendo a los justos reclamos de la sección del sur” constituyeron el 3 de julio de ese año la Provincia de Ambato con los cantones Ambato, Píllaro y Pelileo. Su primer gobernador fue Miguel Francisco Albornoz. Este decreto fue ratificado por la Convención Nacional del 21 de mayo de 1861 y al siguiente año cambió su nombre por el de Provincia de Tungurahua.
En 1873 concluyó la construcción de la Carretera Nacional entre Quito y Sibambe (provincia del Chimborazo) que contribuyó al desarrollo económico de Tungurahua, desde el principio. Se estableció la Compañía General de Transportes que puso a funcionar sus diligencias Sangay y Tungurahua para el transporte de pasajeros. Luego se benefició con otras obras importantes: en 1894 se contrató la instalación del alumbrado eléctrico para Quito, Latacunga, Ambato, Riobamba y Loja; en 1906 el ferrocarril llegó a Ambato.

En 1895 se vivía el fervor liberal y los combates de sus militantes con los conservadores. Uno de estos se dio en La Lidia y el Socavón, en Ambato.

PERSONAJES HISTÓRICOS DE LA PROVINCIA
-Nacidos hasta 1900, en orden cronológico-

JUAN MANUEL BAZCONEZ. Ambato, 1754-1823. Presidente de la Junta Patriótica de Ambato del 12 de noviembre de 1820.
MARIANO CASTILLO. Ambato, 1782-1829. Acompañó al Dr. Antonio Ante en la revolución del 10 de agosto de 1809, apresado, se salvó de la muerte. Participó en las batallas de Huachi e ingresó al Batallón Numancia, de Lima, Perú. Se suicidó luego de la derrota en Tarqui del ejército peruano que integraba.
THOMAS SEBILLA. Ambato, 1787. Combatió en Huachi y en 1812 participó en la jugarreta de robarle los caballos al realista Toribio Montes para dificultarle su avance a Quito.
NICOLÁS BAZCONEZ. Ambato, 1798-1870. A partir de él su familia cambia la B de su apellido por V. Intervino en las batallas de Huachi y Tarqui, en la revolución de 1854, hizo jurar a Ambato la Constitución Colombiana, participó en la Primera Convención de Riobamba.
VICENTE FLOR. Ambato, 1798. Militar y legislador, actuó en las batallas de Huachi y en la conspiración del 1818 dirigida por Antonio Ante. Apresado y confinado escapó para participar en la independencia de Guayaquil y sellar el triunfo en la batalla de Pichincha.
EMILIO MARÍA TERÁN, Píllaro. General liberal de múltiples batallas, orgullo de Tungurahua y Cotopaxi.
PEDRO FERMÍN CEVALLOS. Ambato, 1812-1893. Historiador, autor de Ecuatorianos Ilustres, 1862; Resumen de la historia del Ecuador, 1879.
JUAN MONTALVO. Ambato, 13 abril 1832-1889. El intelectual más internacional de palabra elegante pero tan demoledora que provocó el derrumbe de algunos dictadores y tiranos. Destacan sus ensayos: El Cosmopolita, La Dictadura Perpetua, Las Catilinarias, Los capítulos que se le olvidaron a Cervantes. El 30 de octubre de 1880, un grupo de liberales atacó Tulcán proclamando la Jefatura Suprema de Juan Montalvo que duró 24 horas. Fue desterrado a Ipiales, luego a París donde murió.
JUAN LEÓN MERA. Ambato, 1832-1894. Poeta, prosista, escribió el himno nacional en 1865, Ojeada Histórica Crítica sobre la Poesía Ecuatoriana; la novela Cumandá y otros.
JUAN BENIGNO VELA. Ambato, 1843-1920. Prosista, incansable fundador de periódicos, autor de la Carta Política liberal.
LUIS A. MARTÍNEZ. Ambato, 1869. Famoso pintor paisajista y escritor autor de la novela A la Costa.
ÓSCAR EFRÉN REYES. Baños, 1896-1966. Historiador.
CARLOS MANTILLA JÁCOME. Píllaro, 1879-1970. Fundó el diario El Comercio, de Quito, el 1° de enero de 1906, con su hermano César 1877-1955.
ERNESTO ALBÁN MOSQUERA. Ambato. Dramaturgo popular de humor político punzante que hizo famoso al personaje “Evaristo Corral y Chancleta”.
MISAEL ACOSTA SOLÍS. Botánico de fama internacional, autor de libros sobre las plantas ecuatorianas y sus valores curativos.

PRESIDENTE DE LA REPÚBLICA: General José María Urbina. Píllaro, 1808-18901.

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